Foreigner という英語表現は好ましくない

Foreigner という英語表現は好ましくない

外国人に当たる英語の訳として、日本ではforeignerという言葉がよく使われます。それはその言葉を発する人の意図により気軽に使える言葉として、時には「外人」という軽蔑的な意味合いを持つ言葉として使われます。

日本の公共放送であるNHKでは「外人」という表現は使われません。何故でしょうか。それは「外人」という言葉は無作法な表現であり、少なくとも冷たい印象を与えるからです。

もし皆さんが日本に住んでいれば、「外人」という言葉はいたる所で耳にするでしょう。日本人以外の人と話している時は別ですが、日本人からは「外国人」または「外人さん」という言葉で表現されるのです。例えば日本人ではない見ず知らずの人(移民など)のこと日本人同士が話す時、日本人ではないという意味で「外人」という言葉が使われているのを聞くでしょう。彼らはその言葉が私達に聞かれているということを気にしません。おそらく会話の内容が日本人以外の人に理解されているとは思っていないのでしょう。もしくは「外人」という言葉を私達の耳に届く距離で使っても構わないと思っているのでしょう。

英語でforeignerという言葉を使うのはできるだけ避けた方が良いと私は感じています。その言葉は冷たい印象なのであまり使いません。「外部の人」「一員ではない」という意味を持つからです。

私の住んでいたカナダではforeignerという言葉を聞くことはほとんどありません。

実際の場面では「青い上着を着た女性がいた」「スーツを着た男性がいた」などの表現が好ましいでしょう。

私達はふつう「列に並んでいる男性がいた。彼は…」のように言い、人を区別するような言い方はしません。しかし日本人は日本語で「列に外人が並んでいた…」と言うことがあります。

もし日本人以外の人を区別する必要がある時には、tourist(旅行者)、immigrant (移民)、guest worker (出稼ぎ労働者)、expatriate(移住者)、non-national(外国籍の人)、not Japanese (日本人ではない人)、associate (仲間)、colleague (同僚)、co-worker(協力者)などの言葉を使いましょう。

私達がよく間違えをするように、人を区別するのは危険です。

これらの言葉の中には、状況に応じて使えるものもあります。

Westerner(西洋人)、Caucasian、white man  (白人)、Arab persons(アラブ人)、African American(アフリカ系アメリカ人)、European(ヨーロッパ人)、Asian woman (アジア人女性)、mixed person (混血児)、North American (北米人)、Latino(ラテン系)、biracial(二人種から成る)、 bicultural (二分化共存の)。

しかし何人かは不快に思うでしょう。もしあなたが間違えて区別すると、とても気分を悪くするでしょう。すなわち、本人はペルシャ人なのにアラブ人と呼んでしまう時などのことです。私が言わんとしていることがお判りでしょうか。

もし相手の国籍が分かるなら、「ナイジェリア人」のように言うことができます。

私はすでに30年ほど日本に住んでいます。

例えば、現時点で27年間日本に住んでいるので、foreignerと言われるのは気持ちの良いものではありません。私は日本に移住しましたし、私の妻と子供は日本人です。完璧ではないですが日本語も流暢に話せます。多くの日本人よりも長く日本に住んでいます。ですから、私をforeignerと呼ぶことはふさわしくありません。

日本にはたくさんの移民がいます。しかし日本には移民に対応する言葉がありません。そのため、日本人はforeignerという言葉を使っても構わないのだと誤認しています。しかし、私としては、少なくともそうではないと思っています。

この話題について書き記すのはとても難しいです。その理由の一つに、ルールが流動的であったり常に変化したりするからです。もしそれを避けたいなら、その人の色や国籍て区別をしないことだと思います。私達は結局のところ同じ人間なのですから。しかし、もし区別して言わなければならないと感じたら、気をつけてください。ある人では上手くいっても、別の人では上手くいかないかもしれませんので。

Want to stay in a Canadian House near Hakone?

Kevin’s English Schools, the Canadian Schools in Japan,eh!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s